AMSTERDAM - Met een heuse sambaband en zesduizend gelukskaarten vierden de spelers en technische staf van Ajax vrijdag de 24e verjaardag van Leonardo. De Braziliaan, die afgelopen zondag een kruisband scheurde, wist niet wat hij meemaakte toen hij even in de ArenA verscheen.

Een sambaband speelde de Portugese versie van: "Happy birthday to you." Nauwelijks bijgekomen van de verbazing mocht hij ook nog eens zesduizend steunbetuigingen van supporters in ontvangst nemen. "Hij hield het bijna niet droog", bevestigde trainer Henk ten Cate van Ajax.

Leonardo beraadt zich op dit moment over de plaats waar hij zich aan de gekwetste knie laat opereren. Hij is naar verwachting zes tot negen maanden uitgeschakeld.