AMSTERDAM - De Nederlanders Pascal Matla en Akwasi Mensah spelen komend seizoen voor de Amsterdam Admirals. Hoofdcoach Bart Andrus maakte vrijdag zijn definitieve selectie bekend vanuit het trainingskamp in Florida.

Mensah begint aan zijn tweede seizoen in Amsterdam. De 21-jarige defensive lineman, de speler die de quarterback van de tegenpartij probeert te tackelen, speelde vorig jaar regelmatig.

Rugblessure

De 24-jarige Pascal Matla stond tot voor kort op de loonlijst van de New Orleans Saints. Hij was de eerste Nederlander sinds Harald Hasselbach (1999) die mocht ruiken aan een plek in de Amerikaanse National Football League (NFL). Een rugblessure gooide echter roet in het eten.

Matla is inmiddels weer hersteld. De Voorburger, 140 kilo en 1,95 lang, speelt op de positie van offensive lineman en beschermt de eigen quarterback.

Trainingskamp

De Admirals verblijven de hele maand maart in een trainingskamp in Florida. Daar heeft de Amerikaanse coach Andrus een keus gemaakt uit de groep 'nationals', de niet-Amerikaanse spelers. Mensah en Matla zijn de enige twee Nederlanders in het team. Eerder werd al bekend welke Amerikaanse talenten in Amsterdam komen spelen. Een daarvan is de quarterback Drew Olson, afkomstig van de Baltimore Ravens.

De eerste wedstrijd van de Amsterdammers in de NFL Europa 2007 is op 14 april tegen Frankfurt Galaxy, de kampioen van vorig seizoen. De Duitsers versloegen toen de Admirals in de finale.

Opmerkelijke nieuwkomer onder de nationals en een speler die ook Andrus graag had ingelijfd, is voormalig sprintkampioen Dwain Chambers. De Brit werd in 2002 Europees kampioen op de 100 meter, maar raakte in opspraak door doping.

Na een schorsing van twee jaar veroverde hij nogmaals Europees goud op de 4x100 meter estafette, maar besloot daarna, met succes, aan een tweede sportcarrière te beginnen. Chambers speelt komend seizoen voor de Hamburg Sea Devils.