RIJSWIJK - Werder Bremen is dicht bij een plek in de kwartfinale van het toernooi om de UEFA Cup, titelverdediger FC Sevilla moet daar nog heel hard voor werken. De Spaanse koploper kwam thuis niet langs Sjachtar Donetsk: 2-2. Werder won in Spanje met 1-0 van Celta de Vigo.

De bedwinger van Ajax dankte die zege aan een laat doelpunt van de Portugees Hugo Almeida. Hij loste de tegenvallende Miroslav Klose halverwege de tweede helft en scoorde vier minuten voor tijd. Bij Celta viel oud-Ajacied Daniël de Ridder een kwartier voor tijd in.

Sevilla

Sevilla had wel de gewenste bliksemstart. José Luis Marti mocht al na acht minuten aanleggen vanaf de strafschopstip nadat de Oekraïense doelman Bohdan Sjoest Aleksandr Kerzjakov had neergelegd: 1-0. Sjachtar, dat onder meer flink inkocht in Brazilië, kwam snel langszij door de Tsjech Tomas Hübschman.

Na rust probeerde Sevilla, mede op initiatief van oud-Ajacied Julien Escudé, de aanhang wel tevreden te stellen, maar de opponent uit Donetsk scoorde als eerste. De Braziliaan Daniel Alves vergreep zich aan Oleksej Bielik, zijn landgenoot Matuzalem faalde niet van elf meter. De late gelijkmaker kwam ook al tot stand uit een penalty. Oleksej Gaj vloerde Enzo Maresca, het slachtoffer schoot zelf raak.

Racing Lens

Racing Lens is nog lang niet klaar met Leverkusen. De Duitse ploeg verliet het Stade Félix-Bollaert met een kleine nederlaag maar ook met een kostbaar doelpunt: 2-1. De Fransen kwamen al vroeg op voorsprong door Oliver Monterrubio, die de bal fraai over doelman René Adler in het net tilde.

Leverkusen kwam na rust verdiend op gelijke hoogte door toedoen van Karim Haggui. De Tunesiër kopte raak na een hoekschop van Gonzalo Castro. Hij veroorzaakte daarna echter ook de strafschop waaruit Daniel Cousin de 2-1 maakte.

Espanyol

Espanyol mag in Barcelona de klus tegen Maccabi Haifa klaren. De Spanjaarden bleven in Israël zonder al te veel moeite overeind: 0-0. Ook Osasuna heeft een goede kans de laatste acht te bereiken, ten koste van Glasgow Rangers. Het duel in Schotland eindigde in 1-1. Brahim Hemdani werkte namens de thuisclub de achterstand, die sinds de 17e minuut dankzij Raul Garcia op het scorebord stond, in blessuretijd weg.

Paris Saint-Germain

Paris Saint-Germain versloeg Benfica. Simao had als eerste succes namens de Portugezen: 0-1. Zijn landgenoot Pauleta, al jaren in Franse dienst, maakte gelijk. Pierre-Alain Frau bepaalde de ruststand, op aangeven van ex-Feyenoorder Bonaventure Kalou, op 2-1. Het zou ook de eindstand zijn. Benfica joeg vergeefs op meer.

Tottenham

Het Engelse Tottenham Hotspur, een ronde verder zonder te spelen door de uitsluiting van Feyenoord, is dicht bij een plaats in de kwartfinales. De ploeg van de Nederlandse coach Martin Jol versloeg Braga in Portugal na een spectaculair duel met 3-2.

Robbie Keane en Steed Malbranque hadden de Spurs na rust aan een comfortabele 2-0-voorsprong geholpen, maar Paolo Jorge en Ze Carlos trokken de stand weer recht. In blessuretijd hielp Keane de Britten alsnog aan de winst.