SALT LAKE CITY - Sven Kramer schaatst op de laatste rit van de 5 kilometer donderdag op de openingsdag van de wereldkampioenschappen afstanden tegen de Italiaan Enrico Fabris. Dat heeft de loting woensdagavond uitgewezen.

Carl Verheijen komt op de olympische baan van het Amerikaanse Salt Lake City even eerder in actie, tegen Eskil Ervik uit Noorwegen. De derde Nederlandse deelnemer op de afstand, Wouter Olde Heuvel, rijdt tegen de Rus Ivan Skobrev.

Wüst

Bij de vrouwen start Ireen Wüst op de 1500 meter tegen de Canadese Christine Nesbitt. In de slotrit komt Paulien van Deutekom uit tegen Kristina Groves. Marja Vis heeft de Japanse Masako Hozumi getroffen.

Opvallend was dat zeven vrouwen zich terugtrokken. Daarvoor in de plaats kwamen slechts twee invallers. Met name de gehele Russische ploeg staat niet meer op de startlijst. Daarvoor zijn volgens de coach twee oorzaken. Er zijn enkele zieken en sommige schaatssters stellen andere prioriteiten.

Bij de loting bleek ook dat de afzegging van de niet geheel fitte Anni Friesinger definitief is.