HOEI - Na een uitstapje naar Valkenburg keert het Tourpeloton woensdag in de vierde rit terug naar waar het hoort: Frankrijk. De renners starten nog wel over de grens, in het Belgische Hoei. Dat is de traditionele finishplaats van de Waalse Pijl. Na 207 kilometer ligt de finish in Saint-Quentin.

De Belg Tom Boonen start in eigen land in de gele trui, die hij dinsdag overnam van de Noor Hushovd. De sprinter van Quick-Step leidt ook het puntenklassement, maar de Italiaan Bennati mag de groene trui dragen. De Fransman Pineau heeft de bergtrui om de schouders.

Saint-Quentin, ruim 150 kilometer boven Parijs, is de hoofdstad van de Picardie. De Belg Félicien Vervaecke won er kort voor de oorlog (1938) bij de enige gelegenheid dat de Tour het stadje aandeed. De sprinters zullen deze vlakke rit hebben omcirkeld.