De Roemeense zwemmer David Popovici heeft het dertien jaar oude wereldrecord op de 100 meter vrije slag verbeterd. Het zeventienjarige supertalent pakte bij de EK in Rome het goud op het koningsnummer in 46,86 seconden.

Daarmee dook Popovici vijfhonderdste van een seconde onder het wereldrecord dat in 2009 tijdens de WK in hetzelfde zwembad werd gezwommen door de Braziliaan César Cielo (46,91).

Popovici veroverde eerder deze zomer bij de WK in Boedapest goud op de 100 en 200 meter vrije slag. De Roemeen zorgde zaterdagavond in het Foro Italico voor het eerste wereldrecord tijdens deze EK.

De Hongaar Kristóf Milák moest op gepaste afstand van Popovici genoegen nemen met zilver (47,47), het brons ging naar de Italiaan Alessandro Miressi.

De EK in Rome is donderdag begonnen en duurt tot en met komende woensdag. Nederland staat na de eerste drie dagen op drie gouden medailles, die donderdag en vrijdag werden behaald.