Rafael Nadal is woensdag in Londen begonnen aan zijn laatste voorbereidingen op Wimbledon. Dat doet de 22-voudig Grand Slam-winnaar door het spelen van enkele demonstratiepartijen.

De 36-jarige Nadal kwam woensdag in actie op een grasbaan van de Hurlingham Club en versloeg Stan Wawrinka in twee sets: 6-2 en 6-3. Het was voor Nadal de eerste partij op gras sinds hij in 2019 in de halve finales van Wimbledon verloor van zijn rivaal Roger Federer.

"Het was een tijdje geleden. Al drie jaar heb ik niet op gras getennist; eerst vanwege de pandemie en vorig jaar door een blessure", reageerde Nadal, die na zijn winst op Roland Garros begin deze maand een zenuwbehandeling aan zijn voet onderging.

Met die behandeling hoopt Nadal een einde te maken aan jaren van kwakkelen met zijn voet. Op Roland Garros speelde de Spanjaard met tal van injecties om de pijn in zijn voet te verlichten. Iets dat hij niet nog een toernooi wilde.

"Ik word ook ouder en kan niet zoveel wedstrijden meer spelen. Voor mij is het perfect om in de aanloop naar Wimbledon hier een paar partijen te spelen en nog een beetje het competitiegevoel te krijgen", vervolgde de tweevoudig winnaar van Wimbledon.

Titels Rafael Nadal op Grand Slam-toernooien

  • Australian Open: 2009 en 2022
  • Roland Garros: 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2017, 2018, 2019, 2020 en 2022
  • Wimbledon: 2008 en 2010
  • US Open: 2010, 2013, 2017 en 2019

Nadal jaagt op record van Laver

Nadal kan na de winst van de Australian Open en Roland Garros in Londen een volgende stap zetten naar het winnen van de vier Grand Slam-toernooien in één kalenderjaar. De Australiër Rod Laver deed dat voor het laatst in 1969.

"Het was voor mij altijd een droom om bijzondere prestaties neer te zetten op Wimbledon", zei Nadal. "Dat lukte voor het eerst in 2008 en sindsdien kom ik hier altijd met dezelfde passie terug."

Novak Djokovic kwam ook in actie op de Hurlingham Club. De Serviër versloeg de Canadees Félix Auger-Aliassime: 6-2 en 6-1. De Serviër is de titelverdediger op het toernooi dat maandag van start gaat.