Koning Willem-Alexander gaat vanwege de coronapandemie in februari niet naar de Olympische Winterspelen in Peking. Afgelopen zomer zag de koning om die reden ook af van een bezoek aan de Zomerspelen in Tokio.

De koning heeft "al geruime tijd geleden" besloten er niet heen te gaan, zei demissionair minister Ben Knapen van Buitenlandse Zaken dinsdag in de Tweede Kamer.

Het besluit is in het verlengde van wat is besloten over de Spelen in Tokio, liet de de minister weten. Als vanwege de pandemie fans uit het buitenland niet welkom zijn, zou het volgens Knapen "een vreemd beeld zijn als één fan daarop wordt uitgezonderd".

Normaal gesproken brengt koning Willem-Alexander als erelid van het internationaal olympisch comité (IOC) een een- of meerdaags bezoek aan de Spelen en steunt hij de Nederlandse sporters vanaf de tribune.

Koning Willem-Alexander met prinsessen Amalia en Ariane op de tribune tijden de Spelen van 2016 in Rio de Janeiro.

Koning Willem-Alexander met prinsessen Amalia en Ariane op de tribune tijden de Spelen van 2016 in Rio de Janeiro.
Koning Willem-Alexander met prinsessen Amalia en Ariane op de tribune tijden de Spelen van 2016 in Rio de Janeiro.
Foto: ANP

Kamer stemt binnenkort over nieuwe motie

Ongeveer de helft van de Kamerleden wil dat er vanwege de mensenrechtenschendingen in China helemaal geen regeringsdelegatie naar Peking gaat. Een motie om niet te gaan, haalde het twee weken geleden nipt niet.

Volgens mensenrechtenorganisaties zitten ongeveer een miljoen Oeigoeren in detentiekampen. De Kamer heeft eerder uitgesproken dat China genocide op deze moslimminderheid pleegt.

Het kabinet wil nog niet zeggen of er bewindslieden naar Peking gaan. Daar wil Knapen eerst met andere EU-landen over spreken. De Amerikaanse regering maakte eerder deze week bekend geen officiële afvaardiging naar de Spelen te sturen.

Binnenkort wordt in de Kamer gestemd over een nieuwe motie die het demissionaire kabinet oproept geen delegatie naar de Winterspelen te sturen.

De Spelen in Peking beginnen op 4 februari en de sluitingsceremonie is op 20 februari.