De NBA heeft LeBron James een boete van 15.000 dollar (13.250 euro) opgelegd vanwege een "obsceen gebaar" dat de basketballer maakte.

De 36-jarige James scoorde woensdag in de laatste minuten van de wedstrijd tegen Indiana Pacers (116-124-zege voor de Lakers) een driepunter en vierde dat door over zijn broek heen naar zijn kruis te grijpen.

Het zogenoemde Big Balls-dansje is populair onder basketballers, maar de NBA deelt er systematisch boetes voor uit. Zo kreeg Fred VanVleet van Toronto Raptors eerder deze maand ook al een boete van 15.000 dollar voor hetzelfde gebaar.

Eerder deze week was James al voor één wedstrijd geschorst omdat hij op zondag in het duel met Detroit Pistons een klap had uitgedeeld aan tegenstander Isaiah Stewart, die daardoor een bloedende wond boven zijn oog opliep.

Dat was pas de tweede keer dat James van het veld werd gestuurd in de NBA. De Amerikaanse sterspeler miste vervolgens de wedstrijd van afgelopen dinsdag tegen New York Knicks, die de Lakers verloren.