De Olympische Spelen in Tokio zijn mogelijk een kans om de dialoog tussen Noord-Korea en Zuid-Korea te hervatten. Dat zei de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in in de nacht van zondag op maandag (Nederlandse tijd) bij een herdenking van een protest tegen de Japanse koloniale overheersing van zijn land, begin vorige eeuw.

De relatie tussen Noord- en Zuid-Korea is verzuurd sinds de onderhandelingen tussen de Verenigde Staten en Pyongyang over de ontmanteling van Noord-Korea's nucleaire programma vastliepen in 2019.

"De Spelen kunnen dienen als gelegenheid voor dialoog tussen Zuid-Korea en Japan, Zuid- en Noord-Korea, Noord-Korea en Japan, en Noord-Korea en de Verenigde Staten", zei Moon.

Volgens waarnemers wil Moon een herhaling van het 'succes' van de Winterspelen in Pyongyang drie jaar geleden. Toen was er sprake van toenadering tussen Seoel en Pyongyang.

Sporters van beide landen liepen bij de openingsceremonie onder een gezamenlijke vlag het stadion binnen, onder de naam 'Korea'. Ook bestond het vrouwenijshockeyteam uit speelsters van beide landen.

Bij zijn toespraak zei Moon verder dat hij Japan zoveel mogelijk wil ondersteunen om de Spelen tot een goed einde te brengen. "Ik hoop dat zowel Korea als Japan in staat zal zijn onze door COVID-19 getroffen economie te herstellen. En dat we gezamenlijk een nieuwe orde kunnen creëren in het tijdperk na COVID-19."

Bij de Winterspelen van 2018 verschenen de sporters van Noord- en Zuid-Korea onder gezamenlijke vlag bij de openingsceremonie.

Bij de Winterspelen van 2018 verschenen de sporters van Noord- en Zuid-Korea onder gezamenlijke vlag bij de openingsceremonie.
Bij de Winterspelen van 2018 verschenen de sporters van Noord- en Zuid-Korea onder gezamenlijke vlag bij de openingsceremonie.
Foto: ANP