Joost Luiten is het HSBC Championship in Abu Dhabi donderdag solide begonnen. De golfer staat na elf holes tiende met een score van drie onder par op zijn eerste toernooi van het jaar.

Een in mist gehulde golfbaan zorgde ervoor dat de helft van de deelnemers hun ronde 's ochtends niet kon afmaken. Ook Luiten behoorde tot die groep.

De 35-jarige Nederlander kwam in de elf holes die hij wel kon afleggen tot een birdie, een eagle en negen pars. Rory McIlroy liep wel alle achttien holes, noteerde liefst acht birdies en staat na de eerste dag bovenaan met een score van -8.

Luiten begon het seizoen deze maand met de ervaren Engelsman Jason Hempleman als nieuwe caddie. In Rob Mouwen, met wie hij eerder al samenwerkte, vond hij bovendien een nieuwe coach.

Nederlands beste golfer heeft zich in 2021 ten doel gesteld een toernooi te winnen en wil uiteindelijk terugkeren in de mondiale top vijftig. Momenteel staat hij op plek 167 van de wereldranglijst.