De Nederlandse handballers hebben zondag een punt gepakt in de EK-kwalificatiewedstrijd op bezoek bij Slovenië. In Celje speelde de ploeg van bondscoach Erlingur Richardsson met 27-27 gelijk.

Afgelopen woensdag leed Oranje nog een pijnlijke nederlaag tegen Slovenië in de EK-kwalificatiecyclus. Toen werd in Topsportcentrum Almere met 23-34 verloren.

In Celje maakte Nederland dankbaar gebruik van de rentree van sterspeler Luc Steins, die de thuiswedstrijd miste door een positieve coronatest. De Limburger zorgde er met zijn creatieve inbreng voor dat zijn ploeg in de uitwedstrijd wel stand hield. Ook Kay Smits vertolkte met negen treffers een hoofdrol.

Door het gelijkspel blijft Nederland derde, met drie punten. Slovenië heeft evenveel punten, maar wel een wedstrijd minder gespeeld. Polen is met vier punten koploper in de poule.

De nummers één en twee en de beste vier nummers drie van de acht poules mogen naar het EK van begin volgend jaar.

Het volgende EK-kwalificatieduel voor Oranje staat 13 maart op het programma. Dan gaat de formatie van Richardsson op bezoek bij Polen.