De Nederlandse handballers hebben zich voor het eerst in de geschiedenis geplaatst voor het EK. De ploeg van de IJslandse bondscoach Erlingur Richardsson verzekerde zich zondag van deelname dankzij een zege op Letland.

Oranje won de laatste EK-kwalificatiewedstrijd in het Topsportcentrum in Almere met 25-21.

Bij rust leidde de thuisploeg al met 13-11 en die voorsprong werd in de tweede helft verder uitgebouwd. Bobby Schagen en Lucas Steins waren met ieder vier treffers topscorer.

Door de overwinning eindigt Nederland met zes punten uit zes duels als derde in groep 4. Daarmee behoort de ploeg tot de beste vier nummers drie, die zich kwalificeren voor het EK.

De formatie van Richardsson moest in de poule Slovenië (tien punten) en Letland (acht punten) voor zich dulden. Die twee landen waren al zeker van deelname.

Nederland deed alleen in 1961 mee aan groot toernooi

Oranje was eenmaal eerder actief op een groot toernooi. Op het WK van 1961 eindigde de ploeg als elfde en voorlaatste na twee nederlagen in de groepsfase.

Het EK vindt volgend jaar van 9 tot en met 26 januari plaats in Oostenrijk, Noorwegen en Zweden.