Joost Luiten is donderdag redelijk goed begonnen aan de Oman Open. De Zuid-Hollander, die zijn titel verdedigt bij het toernooi in Masqat, staat na de eerste dag gedeeld elfde.

Luiten legde zijn openingsronde af in 69 slagen, drie onder het baangemiddelde. Hij liet twee bogeys noteren, maar stelde daar vijf birdies tegenover.

De 33-jarige Nederlander had drie slagen meer nodig dan de Amerikaan Kurt Kitayama, die na de eerste dag aan de leiding gaat. Kitayama heeft een voorsprong van één slag op de Schot Scott Jamieson en Yusaku Miyazato uit Japan.

Luiten schreef de Oman Open vorig jaar op zijn naam. Het was zijn eerste toernooizege sinds hij in 2016 de KLM Open won.

Vorige week eindigde hij knap op de gedeelde tiende plaats bij het WGC-Mexico Championship. Bij dat toernooi waren de beste 75 spelers van de wereld aanwezig.

De Oman Open duurt nog tot en met zondag. In totaal wordt 1,75 miljoen dollar (ruim 1,5 miljoen euro) aan prijzengeld uitgereikt.