Darter Gary Anderson heeft zich woensdag met een rugblessure afgemeld voor The Masters, het toernooi dat vrijdag begint in Milton Keynes. De tweevoudig wereldkampioen wordt vervangen door Stephen Bunting.

Anderson heeft al langer last van zijn rug. De 48-jarige Schot laat zich sinds zijn uitschakeling tegen Michael van Gerwen in de halve finales van het WK van vorige maand intensief behandelen.

"Het spijt me voor de fans dat ik er komend weekend niet bij ben, maar het jaar is nog lang. Ik hoop er zo kort mogelijk tussenuit te zijn. Ik ben de afgelopen weken veel bij de fysiotherapeut geweest", zegt Anderson op de site van bond PDC.

"Deze beslissing was niet makkelijk, maar door mijn blessure slaap ik de laatste tijd slecht en zelfs een paar minuten trainen leidt tot hevige pijn. De fysio adviseerde me om rust te nemen en daarmee het risico op meer problemen te verkleinen."

Van Gerwen enige Nederlandse deelnemer

The Masters, waar de top zestien van de wereld aan meedoet, geldt als eerste grote televisietoernooi van 2019 bij de PDC. Andersons vervanger Bunting bezet de zeventiende plek op de Order of Merit.

Wereldkampioen Michael van Gerwen won de laatste vier edities en is de enige Nederlander die aan de oche verschijnt in Milton Keynes. De Brabander treft vrijdag Welshman Jonny Clayton in de openingsronde.

Programma eerste ronde The Masters

  • Daryl Gurney-Dave Chisnall
  • Mensur Suljovic-Simon Whitlock
  • Stephen Bunting-Darren Webster
  • Michael van Gerwen-Jonny Clayton
  • Gerwyn Price-James Wade
  • Rob Cross-Joe Cullen
  • Michael Smith-Ian White
  • Peter Wright-Adrian Lewis