Joost Luiten is 2019 woensdag begonnen met een solide openingsronde bij het Abu Dhabi Championship.

De 33-jarige Luiten had 69 slagen nodig voor zijn eerste achttien holes op de golfbaan in het Arabische emiraat. Met die score van drie onder par neemt hij na de eerste ronde de gedeelde 22e plaats in.

"-3 vandaag, daar ben ik eigenlijk gewoon tevreden mee. Morgen iets scherper op de greens vanaf het begin, dat zou lekker zijn", aldus Luiten op zijn eigen site.

De Ier Shane Lowry is voorlopig de leider in de tussenstand. Hij schreef tien birdies op zijn kaart en evenaarde met zijn score van 62 slagen (-10) het baanrecord. Luiten maakte vier birdies en één bogey.

De Bleijswijker heeft een snelle terugkeer in de top honderd van de wereld als eerste doel voor dit jaar gesteld. Hij stond vorig jaar vijf maanden aan de kant met een polsblessure en is daardoor gezakt naar positie 118.

Het toernooi in Abu Dhabi maakt deel uit van de Rolex Series. Het prijzengeld van het eerste toernooi in 2019 op de Europese Tour bedraagt 7 miljoen dollar (omgerekend zo'n 6,1 miljoen euro).