Na Japan (Sapporo), Zwitserland (Sion) en Oostenrijk (Graz) zal ook Italië zich terugtrekken uit de race om de Olympische Winterspelen van 2026 te organiseren.

De Italiaanse regering heeft de steun aan de bidprocedure van Milaan, Turijn en Cortina d'Ampezzo ingetrokken vanwege een gebrek aan eenheid in het gezamenlijke project.

"Het olympische plan bestaat wat ons betreft vanaf nu niet meer", liet sportminister Giancarlo Giorgetti dinsdag weten.

Het Italiaans olympisch comité (CONI) heeft nog niet gereageerd op het besluit van de regering. Volgens Italiaanse media probeert CONI op korte termijn toch nog met een compromisvoorstel te komen.

Canada, Zweden en Turkije nog wel in de race

Het zou de derde keer in zes jaar tijd zijn dat een Italiaanse bidprocedure voor de Olympische Spelen voortijdig strandt.

Canada (Calgary), Zweden (Stockholm) en Turkije (Erzurum) zijn officieel nog wel in de race voor de Olympische Winterspelen van 2026.

Komende maand zal het Internationaal Olympisch Comité (IOC) de geïnteresseerde landen formeel om kandidaatstelling vragen. In september 2019 volgt dan de keuze.