De Japanse stad Sapporo stelt zich niet langer beschikbaar voor de organisatie van de Olympische Winterspelen van 2026. Dat heeft het bidcomité maandag aan het IOC gemeld.

De aardbeving waar de regio Hokkaido, waarvan Sapporo deel uitmaakt, eerder deze maand door werd getroffen is de hoofdoorzaak. Bij die natuurramp kwamen 41 mensen om het leven.

Ook speelt mee dat de stad denkt meer kans te maken om de Spelen van 2030 te mogen organiseren. De afgelopen Spelen werden eerder dit jaar namelijk al in Azië gehouden, terwijl over vier jaar Peking het vierjaarlijkse evenement organiseert.

Sapporo, dat in 1972 al eens de Spelen organiseerde, is al de derde stad die is afgehaakt voor de Spelen van 2026. Eerder meldden het Oostenrijkse Graz en het Zwitserse Sion al aan het IOC dat zij niet langer beschikbaar zijn. 

Er zijn nu nog vier gegadigden over: een gezamenlijk bid van de Italiaanse steden Turijn en Milaan, het Zweedse Stockholm, het Turkse Erzurum en Calgary in Canada.

Het IOC beslist in september tijdens een congres in Milaan waar de Winterspelen van 2026 worden gehouden.