Het zeilteam Vestas 11th Hour Racing slaat de vijfde etappe van de Volvo Ocean Race over. De boot is flink beschadigd door een aanvaring met een vissersboot voor de kust van Hongkong, afgelopen zaterdag in het slot van de vierde etappe.

Eén bemanningslid van de vissersboot kwam daarbij om het leven. "Onze gedachten zijn bij de families van degenen die zijn getroffen door dit tragische incident'', zei teambaas Mark Towill van Vestas.

Hij besloot zijn boot na de noodlottige aanvaring, op zo'n 50 kilometer voor de finish, terug te trekken uit de volgende etappe.

De formatie van de Amerikaanse schipper Charlie Enright slaat de havenrace van komend weekeinde over en doet daarna niet mee aan de vijfde etappe, waarin voor alle teams slechts één punt te verdienen is.

Het gaat om een zogeheten overgangsetappe, met een tussenstop in Guangzhou voor een havenrace. De boten keren daarna terug naar Hongkong, waar vandaan de zesde etappe naar Auckland begint. "We bekijken onze opties om terug te keren in de wedstrijd'', zei Enright, die eerst zijn beschadigde zeiljacht moet repareren.