LeBron James is sinds dinsdag (lokale tijd) de zevende speler en de jongste ooit met minimaal 30.000 punten in de NBA. De 33-jarige small forward van Cleveland Cavaliers bereikte die mijlpaal in de wedstrijd tegen San Antonio Spurs.

De Cavaliers verloren het duel met 114-102. James was goed voor 28 punten.

De vedette had vooraf nog zeven punten nodig om de grens van 30.000 te passeren. Met nog 1,1 seconde op de klok aan het eind van het eerste kwart maakte James zijn 30.001e punt.

Met 33 jaar en 24 dagen is James ruim een jaar jonger dan Kobe Bryant, die tot dinsdag het record van jongste speler met 30.000 punten in handen had. Bryant was 34 jaar en 104 dagen toen hij de mijlpaal bereikte.

De eeuwige ranglijst wordt aangevoerd door Kareem Abdul-Jabbar met 38.387 punten. Hij wordt gevolgd door Karl Malone (36,928), Bryant (33,643), Michael Jordan (32,292) en Wilt Chamberlain (31,419). De 39-jarige Duitser Dirk Nowitzki (30.837) is naast James de enige nog actieve speler met meer dan 30.000 punten.

Drie spelers hadden minder wedstrijden nodig dan James (1107) om tot 30.000 punten te komen. Chamberlain (941), Jordan (960) en Abdul-Jabbar (1101) maakten gemiddeld meer punten per wedstrijd.

Felicitatie

James wist voor de wedstrijd tegen de Spurs al zeker dat hij de mijlpaal zou bereiken. Hij feliciteerde zichzelf enkele uren voor de wedstrijd met een bericht op Instagram.

"Ik wil de eerste zijn om je te feliciteren met deze prestatie. Slechts een handjevol spelers heeft dit eerder bereikt. Het is nooit een doel voor je geweest, maar probeer een moment voor jezelf te vinden om erbij stil te staan hoe het je gelukt is", schreef James aan zichzelf.

"Het huis waar je onderdeel van wordt heeft maar zes stoelen. Nu wordt er één aan toegevoegd, je moet erg trots zijn dat je uitgenodigd bent om binnen plaats te nemen."

"Er zijn zo ontzettend veel mensen die je moet bedanken omdat ze hebben geholpen dit mogelijk te maken. Als je eindelijk een moment voor jezelf hebt, glimlach dan, kijk omhoog en zeg dank je wel."