Alistair Overeem moet een titelgevecht voorlopig uit zijn hoofd zetten. De 37-jarige Nederlander ging in de nacht van zaterdag op zondag bij het UFC 218-gala knock-out tegen Francis Ngannou.

De Franse MMA-vechter sloeg Overeem in de eerste ronde met een uppercut tegen de grond, waarna de scheidsrechter het gevecht al na 1 minuut en 42 seconden beëindigde.

Zwaargewicht Overeem loopt daardoor een titelgevecht tegen regerend kampioen Stipe Miocic mis.

Het was de zestiende nederlaag voor de Nederlander, die daar 43 overwinningen tegenover kan stellen. De vorige keer dat hij als verliezer uit de ring stapte was vorig jaar uitgerekend tegen de Amerikaan Miocic.

Ngannou won in Detroit voor de elfde keer. De 31-jarige Fransman met Kameroense roots verloor pas één keer; in 2013 van zijn landgenoot Zoumana Cisse.