De Zuid-Afrikaanse topatleet Wayde van Niekerk mist de eerste helft van het nieuwe seizoen door een ernstige knieblessure.

De olympisch en wereldkampioen op de 400 meter ondergaat dinsdag een operatie aan zijn knie in het Amerikaanse Vail. Hij moet waarschijnlijk een halfjaar revalideren.

De 25-jarige Van Niekerk wil het herstelproces in Vail, in Doha en in zijn geboorteland Zuid-Afrika gaan afwerken.

De wereldrecordhouder op de 400 meter raakte onlangs zwaar geblesseerd tijdens een rugbywedstrijdje met andere sterren in Kaapstad. Hij liep een gescheurde kruisband op en enkele scheurtjes in de meniscus.

Van Niekerk hoopt aan het einde van het tweede deel van het atletiekseizoen weer in actie te kunnen komen. "Dit is vervelend, maar blessures horen ook bij sport", zegt de Zuid-Afrikaan dinsdag.

"Het is cruciaal dat ik volledig zal herstellen, dus ik moet geduldig zijn. Maar ik zal zo hard mogelijk werken om zo snel mogelijk terug te keren op de atletiekbaan."