Brouwer en Meeuwsen veroveren brons bij EK beachvolleybal

Alexander Brouwer en Robert Meeuwsen hebben zondag brons veroverd bij het EK beachvolleybal. Het Nederlandse duo was in het Letse Jurmala in de kleine finale te sterk voor Dries Koekelkoren en Tom van Walle uit België.

Brouwer en Meeuwsen hadden drie sets nodig om af te rekenen met Koekelkoren/Van Walle: 21-17, 17-21 en 15-11.

De Nederlanders werden zaterdag veroordeeld tot de strijd om het brons door een nederlaag tegen de als tweede geplaatste Italianen Paolo Nicolai en Daniele Lupo in de halve finale (25-23, 15-21 en 11-15).

Trainingspartners Brouwer/Meeuwsen en Koekelkoren/Van Walle komen elkaar de laatste weken vaak tegen. In de groepsfase van het EK was er een Nederlandse zege (21-17 en 21-16), terwijl de Belgen begin augustus de winst pakten in de tweede ronde van het WK in Wenen (21-17, 20-22 en 8-15).

Brouwer (27) en Meeuwsen (29) stonden niet eerder op het podium bij een EK. Wel werd het koppel in 2013 wereldkampioen en pakten de Nederlanders vorig jaar brons bij de Olympische Spelen van Rio de Janeiro.

"Dit is een heel belangrijke zege voor ons, we zijn er heel blij mee", zei Meeuwsen direct na afloop.

Marge

Brouwer/Meeuwsen sloeg halverwege de eerste set een gaatje van vier punten in een bewolkt Jurmala. De Belgen kwamen nog terug tot 18-16, maar op 20-17 zorgde een ace voor een 1-0 voorsprong in sets voor de Nederlanders.

Koekelkoren en Van Walle namen aan het begin van set twee door wat slordigheidjes bij hun tegenstanders een voorsprong van vier punten. Brouwer en Meeuwsen werkten die achterstand weg en kwamen op 11-11, maar vervolgens lieten ze de Belgen weer weglopen: 17-21.

Die tegenslag leek geen effect te hebben op het Nederlandse koppel, dat in de beslissende derde set al snel een geruststellende voorsprong nam van 8-3.

Die marge gaven ze niet meer uit handen, waardoor ze revanche namen voor de laatste twee EK's. Zowel in 2015 als 2016 eindigde Brouwer/Meeuwsen als vierde door een nederlaag in de troostfinale.

Tip de redactie