Michael van der Mark is zaterdag op het Australische Phillip Island als negende gefinisht in de eerste race van het nieuwe seizoen in het WK Superbike.

De Rotterdamse motorcoureur gaf op zijn Yamaha twaalf seconden toe op winnaar en regerend kampioen Jonathan Rea (Kawasaki).

De Brit werd op het podium geflankeerd door zijn landgenoten Chaz Davies (Ducati) en Tom Sykes (Kawasaki).

Van der Mark begint aan zijn derde seizoen in het kampioenschap van de zware 1000cc-motoren. Hij rijdt sinds dit seizoen voor Yamaha. Vorig jaar werd de Nederlander nog vierde in het eindklassement namens Honda.

De tweede race op Phillip Island is zondag. Het WK Superbike introduceert dan een nieuwe startvolgorde om de spanning te vergroten.

De nummer vier uit race één vertrekt van pole position, terwijl de winnaar van de eerste race pas vanaf de negende plek mag vertrekken. Van der Mark start daardoor zondag vanaf plek zes op Phillip Island.