NBA-legende Yao Ming, die in het verleden furore maakte bij Houston Rockets, is donderdag gekozen als de nieuwe voorzitter van de Chinese basketbalbond.

Ming (36) is de eerste preses van de bond die niet uit de regering afkomstig is. Hij speelde negen seizoenen voor de Rockets en was de eerste succesvolle Chinese basketballer in de NBA.

De 2,29 meter lange voormalig center werd vorig jaar opgenomen in de Hall of Fame. Een voetblessure dwong Ming in 2011 tot het beëindigen van zijn actieve carrière.

In datzelfde jaar had hij eerder nog zijn rentree gemaakt bij de Rockets, maar door zijn fysieke gesteldheid was die terugkeer van korte duur. Hij stond sinds 2002 onder contract bij de ploeg uit de NBA.

Als eigenaar van de Shanghai Sharks is Ming sinds 2009 al een bepalende figuur in het Chinese basketbal. Als nieuwe voorzitter van de bond kan hij grote invloed uitoefenen op de verdere professionalisering van het basketbal in China.