Motorcoureur Bo Bendsneyder heeft zondag voor de eerste keer het podium gehaald in de Moto3. De 17-jarige Rotterdammer eindigde op het circuit van Silverstone als derde in de Grote Prijs van Groot-Brittannië.

De beste prestatie van Bendsneyder in zijn debuutseizoen was de zevende plek, een klassering die hij in de vorige twee Grands Prix haalde.

De Nederlander ging de slotronde op Silverstone zelfs in als leider van de race, maar werd in de laatste kilometers nog gepasseerd door twee coureurs, onder wie ploeggenoot Brad Binder. De Zuid-Afrikaan pakte de winst en verstevigde daarmee de leiding in het WK-klassement met 204 punten, al 86 meer dan zijn eerste belager Jorge Navarro.

Bendsneyder zag ook de Italiaan Francesco Bagnaia in de laatste ronde voorbij gaan, maar was met zijn eerste podiumplaats in het WK niettemin dik tevreden.

"Geweldig'', jubelde de Rotterdammer vlak voor de huldiging. "Ik heb alles gegeven, op het einde kon ik zelfs Brad passeren. Maar ik moest hem wel voor laten. Hij rijdt voor de wereldtitel en dus probeerde ik in de laatste ronde om iedereen te blokken en tweede te worden. Bagnaia kwam nog voorbij, maar de derde plaats is ook super.''

Kwalificatie

Bendsneyder had in de kwalificatie al aangetoond dat hij met de besten mee kan. De KTM-coureur uit het team van Aki Ajo zette de derde tijd neer, achter de Italianen Bagnaia en Enea Bastianini. Bendsneyder moest echter vanaf de achtste plek starten, omdat hij tijdens de vrije training te langzaam had gereden. Voor straf werd hij daarom vijf plaatsen naar achteren gezet.

De race ontaardde in een thriller, met een steeds groter wordende groep van coureurs die rondenlang aan kop voor iedere meter streden. Bendsneyder reed geruime tijd rond de achtste plaats rond, maar kwam in de slotfase sterk opzetten. "Met oude banden werd ik steeds sterker en sneller. Ik kon zelfs buitenom inhalen en plekjes winnen. Het was super om even aan kop te rijden.''

Bendsneyder klom met 52 punten naar de dertiende plek in de WK-stand.

MotoGP

Maverick Viñales schreef voor het eerst in zijn carrière een Grand Prix in de MotoGP-klasse op zijn naam. De 21-jarige Spanjaard was met zijn Suzuki de snelste op het Britse circuit voor Honda-coureur Cal Crutchlow en Valentino Rossi op zijn Yamaha. op zijn Yamaha. De Spanjaard Marc Márquez, die als vierde eindigde, blijft leider in het WK met vijftig punten voorsprong op Rossi.

Viñales rijdt sinds 2015 in de koningsklasse van het motorracen en haalde daar dit seizoen één keer het podium. De getalenteerde Spanjaard boekte in de Moto2- en Moto3-klasse in totaal zestien zeges. In 2013 werd hij wereldkampioen in de Moto3.

De race in de MotoGP werd vlak na de start stilgelegd na een zware crash van de Fransman Loris Baz en de Spanjaard Pol Espargaro. Beide coureurs kwamen er zonder ernstige verwondingen vanaf, maar Baz werd wel overgebracht naar het ziekenhuis.

Bij de herstart haalde Viñales meteen in de eerste ronde Crutchlow en Rossi in. Zijn koppositie kwam daarna niet meer in gevaar. Achter hem was er een spannend gevecht om de resterende podiumplekken. De Italiaanse Ducati-coureur Andrea Iannone schoof met nog zes ronden te gaan onderuit en ook Márquez moest Crutchlow en Rossi voor laten gaan.

De race in de Moto2-klasse werd gewonnen door Thomas Lüthi voor de Italiaan Franco Morbidelli en de Japanner Takaaki Nakagami.