NBA-legende Kobe Bryant hoopt zijn loopbaan volgend jaar af te sluiten op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro.

De shooting guard van de Los Angeles Lakers liet onlangs al weten na dit seizoen een punt achter zijn carrière te zetten.

"Ik zou niets liever willen dan nog één keer op een internationaal podium staan met een aantal grote atleten om me heen'', zei de 37-jarige Bryant vrijdag nadat hij met de Lakers met 100-87 verloor van Atlanta Hawks.

Bryant, die wordt gezien als één van de beste basketballers aller tijden, zegt echter dat hij alleen op de Spelen in actie wil komen als hij zich fysiek nog in orde voelt. ''Als mijn lichaam het niet aankan, heeft het geen zin.''

In de afgelopen twee seizoenen speelde de meest waardevolle speler (MVP) van 2008 door blessureleed maar in 41 van de 164 wedstrijden van de Lakers, die mede daardoor de play-offs niet haalden.

In 2008 en 2012 maakte Bryant al deel uit van het Amerikaanse team op de Spelen. Zowel in Peking als Londen won hij een gouden medaille met de Amerikaanse ploeg.