De Belgische tafeltennisser Jean-Michel Saive zet op 46-jarige leeftijd een punt achter zijn internationale loopbaan. 

De routinier deed zeven keer mee aan de Olympische Spelen en gelooft niet dat hij zich nog kan plaatsen voor die van komende zomer in Rio de Janeiro, zei hij donderdag op een persconferentie.

''Eigenlijk twijfel ik al vijf of zes jaar, sinds de Spelen in Peking in 2008. Maar de resultaten bleven goed, dus bleef ik ook maar tafeltennissen. Beetje bij beetje kwam dan toch het besef. Mijn lichaam en mijn hoofd gaven aan dat het tijd was om te stoppen.''

Saive deed als achttienjarige in 1988 mee aan de Spelen in Seoul. In 1994 werd hij nummer één van de wereld en Europees kampioen. In Atlanta (1996) en Athene (2004) was hij vlaggendrager voor België bij de openingsceremonie van de Olympische Spelen.

Een olympische medaille ontbreekt op zijn lange erelijst. ''Dat vind ik zeer spijtig, maar ik heb het ondertussen een plaats kunnen geven."