Gewichtheffers uit Bulgarije kunnen deelname aan de Olympische Spelen van Rio vergeten. De internationale gewichthefbond IWF heeft dat donderdag besloten kort voor de WK in Houston. 

''Bulgarije is niet startgerechtigd voor de Spelen van Rio 2016'', meldde de IWF in een korte verklaring.

De Bulgaren moesten dit voorjaar de EK al laten schieten toen kort voor aanvang bleek dat elf van de twaalf deelnemers positief waren bevonden.

Dat was het tweede grote dopingschandaal bij de Bulgaren, die twee maanden voor de Spelen van Peking 2008 ook al het hele team moesten terugtrekken wegens positieve dopingtests.

Bij de Spelen van Londen 2012 was de voormalige grootmacht in de krachtsport slechts met twee atleten vertegenwoordigd.