Marathonloopster en kroongetuige Lilia Sjoboechova is tegen een schorsing van alle Russische atleten voor het massale dopinggebruik in haar geboorteland.

''Ze moeten de officials straffen en niet de atleten'', zei ze in een interview met de Russische krant Sport Express.

''Hoe kun je een jonge atleet die niets verkeerd heeft gedaan nu zijn droom ontnemen aan de Olympische Spelen mee te doen? Ik begrijp de aanbeveling van het WADA niet'', aldus de 37-jarige Sjoboechova.

De Russische heeft in het onderzoek van het mondiale antidopingbureau toegegeven dat ze onder druk honderdduizenden euro's heeft betaald aan de Russische atletiekbond om positieve dopingcontroles te laten verdwijnen.

''Een sporter die wordt geschorst, raakt alles kwijt - medailles, prijzengeld, inkomen -, maar wat gebeurt er met de officials? Niets. Terwijl zij juist de straf verdienen.''

De atlete ontliep uiteindelijk toch haar straf niet. De Russin, die drie keer de marathon van Chicago won en eenmaal de marathon van Londen, werd in 2013 geschorst vanwege abnormale bloedwaarden.