Dani Pedrosa heeft zondag de vijftigste MotoGP-zege in zijn carrière geboekt.

De Spanjaard won op zijn Honda in de Grand Prix van Japan, voor klassementsleider Valentino Rossi en diens naaste concurrent Jorge Lorenzo (beiden Yamaha).

Lorenzo ging lang aan de leiding in de race op Motegi, maar zag zijn landgenoot toch nog langszij steken na een remfout. Pedrosa had bovendien zijn banden gespaard en dat voordeel ten opzichte van Lorenzo buitte hij volledig uit.

Tot overmaat van ramp voor Lorenzo kwam ook Rossi hem nog voorbij, waardoor die de voorsprong in het klassement iets uitbouwt.

''Heel jammer, want als het wegdek niet opdroogde, had ik gewonnen. Er was een droge lijn en ik kon ze niet volgen'', somberde Lorenzo. ''Nu is er maar één doel, en dat is de resterende drie races winnen.''

Daar zijn nog maximaal 75 punten te verdienen. Rossi heeft een voorsprong van 18 punten op Lorenzo.