Daniel Sprong heeft in de nacht van donderdag op vrijdag zijn debuut in de NHL gemaakt. De 18-jarige Nederlander van de Pittsburgh Penguins kreeg bijna negen minuten speeltijd in de wedstrijd tegen de Dallas Stars.

Pittsburgh kwam er niet aan te pas tegen de uitblinkende doelverdediger Antti Niemi en verloor met 3-0.

"Een fantastische ervaring", vertelde Sprong desondanks na afloop aan Pittsburgh Sporting News. "In de beginfase was ik nog nerveus, maar daarna ging het steeds beter."

Sprong is de eerste in Nederland geboren speler in de grootste ijshockeycompetitie ter wereld sinds Ed Kea.

De in Weesp geboren ijshockeyer kwam tussen 1974 en 1979 uit voor de Atlanta Flames en tussen 1979 en 1983 voor de St. Louis Blues.

Draft

Eind juni werd Sprong als 46e gekozen door Pittsburgh in de jaarlijkse 'draft' van de NHL, waarin clubs beurtelings talenten mogen kiezen.

Sprong, wiens vader Hannie in de jaren negentig voor het Nederlandse team ijshockeyde, verhuisde op 7-jarige leeftijd met zijn ouders naar Canada (Île-Bizard, Quebec) omdat dat beter was voor zijn ijshockeycarrière.