Haile Gebrselassie heeft zijn afscheidswedstrijd komende zondag in Glasgow af moeten zeggen. De 42-jarige Ethiopiër verblijft in zijn geboorteland bij zijn ernstig zieke zus.

''Het spijt me dat ik niet mee kan doen in de Great Scottish Run, maar ik moet nu bij mijn familie zijn'', twitterde de meervoudig olympisch-en wereldkampioen op de lange afstand. ''Ik beloof dat ik snel terugkom.''

Gebrselassie, die in zijn kleurrijke carrière 27 keer en wereldrecord verbeterde, zou op 4 oktober in de Schotse hoofdstad de 10 kilometer lopen.

De atleet grossierde de afgelopen 25 jaar in successen op de lange afstand. Hij pakte twee keer olympisch goud op de 10 kilometer en werd ook viermaal wereldkampioen op die afstand.

Hij stapte na de Spelen van 2004 over van de baan naar de weg en won verschillende marathons, waaronder die van Amsterdam. Gebrselassie was ook in het bezit van het wereldrecord op de marathon.