De Nederlandse basketballers beginnen zaterdag aan hun eerste EK sinds 1989. Hoe ziet het programma van Oranje eruit en wie zijn de favorieten voor het toernooi dat in vier landen wordt gehouden?

Programma en uitslagen Nederland
Zaterdag 5 september, 15.00 uur
: Nederland-Georgië: 73-72
Zondag 6 september, 15.00 uur: Nederland-Macedonië 71-78
Dinsdag 8 september, 15.00 uur: Nederland-Slovenië 74-81
Woensdag 9 september, 21.00 uur: Nederland-Kroatië 72-78
Donderdag 10 september, 21.00 uur: Nederland-Griekenland 65-68

Stand groep C
1. Griekenland (4/0 - 8)
2. Kroatië (3/1 - 7)
3. Slovenië (2/2 - 6)
4. Georgië (1/3 - 5)
5. Nederland (1/3 - 5)
6. Macedonië (1/3 - 5)

Poule-indeling
Groep A
(Montpellier, Frankrijk): Rusland, Bosnië-Herzegovina, Frankrijk, Finland, Polen, Israël
Groep B (Berlijn, Duitsland): IJsland, Turkije, Spanje, Servië, Italië, Duitsland
Groep C (Zagreb, Kroatië): Nederland, Griekenland, Kroatië, Slovenië, Macedonië, Georgië
Groep D (Riga, Letland): Estland, Letland, Litouwen, Oekraïne, België, Tsjechië

De beste vier ploegen van de vier poules kwalificeren zich voor de achtste finales. Die worden op 12 en 13 september gehouden in Lille.
In die Franse stad vinden ook de kwartfinales (15 en 16 september), de halve finales (17 en 18 september) en de finale (20 september) plaats.

De volledige selectie van Oranje:
Kees Akerboom (SPM Shoeters Den Bosch), Yannick Franke (Donar), Nicolas de Jong (Cholet Basket), Worthy de Jong (Zorg en Zekerheid Leiden), Mohamed Kherrazi (Zorg en Zekerheid Leiden), Charlon Kloof (Istanbul DSI, Tur), Henk Norel (Basket CAI Zaragoza, Spa), Ralf de Pagter (SPM Shoeters Den Bosch), Roeland Schaftenaar (Rethymno Aegean BC, Gri), Arvin Slagter (SPM Shoeters Den Bosch), Robin Smeulders (EWE Baskets Oldeburg, Dui), Leon Williams (SPM Shoeters Den Bosch).

Oranje

De Nederlandse ploeg plaatste zich vorig jaar door een thuiszege op Montenegro (68-55) tot ieders verrassing voor het EK, hoewel Oranje amper steun kreeg en het 't met een zeer beperkt budget moest doen.

Het team van bondscoach Toon van Helfteren had deze zomer wat meer financiële armslag. Bovendien is de ploeg ten opzichte van vorige zomer versterkt met een aantal Nederlandse topspelers.

De belangrijkste 'aanwinst' is Henk Norel. De 27-jarige center kampte de laatste jaren met zware blessures, maar speelt al tien jaar in de sterke Spaanse competitie en is de laatste Nederlander die door een NBA-ploeg werd gekozen in de jaarlijkse 'draft', in 2009 door de Minnesota Timberwolves.

Met de in het Amerikaanse universiteitsbasketbal opgeleide Charlon Kloof heeft Oranje bovendien een nieuwe startende point guard, lange man Nicolas de Jong werd in Frankrijk gevonden bij Cholet Basket, de ervaren schutter Kees Akerboom keerde terug na een zomer vrijaf en ook de al jarenlang in Duitsland actieve Robin Smeulders zit in de twaalfkoppige selectie.

Met deze versterkingen hoopt Van Helfteren wederom voor een verassing te kunnen zorgen. Het liefst door bij de eerste vier in de poule van zes te eindigen en zo de achtste finales te halen.

"Wat we vorig jaar gedaan hebben, had niemand verwacht gezien de jongens waarmee we op pad gingen. Dat was dus al een prestatie van de bovenste plank, maar natuurlijk willen we dat op het EK nog eens dunnetjes overdoen. Als we de laatste zestien halen, dan kunnen we écht helpen om basketbal in Nederland op de kaart te zetten", zei de bondscoach eind juli tegen NU.nl.

Oranje speelde in voorbereiding op het EK liefst vijftien oefenduels. Nederland won vijf keer en verloor tien maal.

Favorieten voor de titel

Frankrijk won twee jaar geleden in Slovenië voor het eerst EK-goud door in de finale Litouwen met 80-66 te verslaan. Tony Parker was topscorer en werd uitgeroepen tot meest waardevolle speler (MVP) van het toernooi en de point guard van NBA-ploeg San Antonio Spurs zal de ploeg van succescoach Vincent Collet ook deze zomer leiden.

Parker, die een Nederlandse moeder heeft, kan wederom rekenen op een sterk team om zich heen met NBA-spelers Alexis Ajinca (New Orleans Pelicans), Nicolas Batum (Charlotte Hornets), Boris Diaw (San Antonio Spurs), Evan Fournier (Orlando Magic), Rudy Gobert (Utah Jazz) en Joffrey Lauvergne (Denver Nuggets). Geen enkele ploeg kan tijdens het EK over zoveel spelers beschikken uit de beste basketbalcompetitie ter wereld.

Spanje is al jarenlang een van de toonaangevende ploegen in het basketbal. De Zuid-Europeanen werden bij de laatste acht EK's altijd minimaal vierde en kroonden zich in die periode in 2009 en 2011 tot Europees kampioen. Bondscoach Sergio Scariolo kan nog steeds beschikken over Pau Gasol, een van de beste Europese spelers aller tijden. Diens broertje Marc Gasol, ook een topspeler in de NBA, slaat het EK echter over.

Servië geldt ook als een van de favorieten nadat het Balkanland vorig jaar de WK-finale haalde door Frankrijk te verslaan in de halve eindstrijd. Coach Sasha Djordjevic heeft met Nemanja Bjelica maar één NBA-speler tot zijn beschikking, al kan center Nikola Milutinov komend seizoen bij de Spurs zijn NBA-debuut gaan maken. Met Europese toppers als Bogdan Bogdanovic en Milos Teodosic heeft Servië echter voldoende talent in zijn selectie.

Griekenland maakte in de voorbereiding op het EK indruk in een oefenwedstrijd tegen Frankrijk en heeft met Milwaukee Bucks-forward Giannis Antetokounmpo (20) een van de grootste NBA-talenten in zijn gelederen. Hij wordt onder anderen bijgestaan door de ervaren Vassilis Spanoulis, vorig seizoen de meest waardevolle speler van de Euroleague.

Kroatië en Duitsland hebben een aantal topspelers in huis, maar ook een relatief smalle selectie. De Duitsers kunnen voor het eerst sinds 2011 weer beschikken over de 37-jarige superster Dirk Nowitzki, de MVP van de NBA in 2007.