De Amerikaanse topatleet Aries Merritt ondergaat na de WK in Peking een niertransplantatie. ''Wie weet zijn dit mijn laatste WK'', zei de wereldrecordhouder op de 110 meter horden woensdag na zijn optreden in de series op dat onderdeel. Daarin liep hij met 13,25 de tweede tijd.

Merritt gaat al op 1 september, vier dagen na de WK-finale, onder het mes. Zijn nieren zouden nog maar voor 20 procent werken. ''Ik zie het niet zitten om thuis te zitten en op de operatie te wachten. Ik wil eropuit, genieten van het leven'', zei hij over zijn aanwezigheid in Peking.

Merritt won in 2012 de olympische titel op de 110 meter horden. Een jaar later liep hij met 12,80 een nieuw wereldrecord. Bij de WK van 2013 in Moskou merkte hij ''dat er ergens iets mis was''.

De klachten zijn veroorzaakt door een zeldzame erfelijke aandoening. Merritt hoopt volgend jaar deel te kunnen nemen aan de Spelen in Rio.