Vooraf hadden ze waarschijnlijk getekend voor zilver, maar na de verloren strijd om het goud op het WK regeerde de teleurstelling bij de Nederlandse waterpolosters.

"Wij zijn sporters en willen elke wedstrijd winnen'', zei bondscoach Arno Havenga in een eerste reactie bij de NOS. "Daarom zijn we zeer teleurgesteld.''

Oranje moest vrijdag in de WK-finale in Kazan met 5-4 buigen voor de Verenigde Staten, de regerend olympisch kampioen.

"Het is heel knap dat een absolute topploeg als Amerika maar vijf keer tegen ons scoort. Zelf hebben we kansen gehad om gelijk te komen. Heel zuur dat het niet gelukt is.''

Scheidsrechters

Havenga erkende dat zijn waterpolosters het zwaar hadden met de fysiek sterkere Amerikanen. "Dat kwam tot uiting in onze foutenlast en veel in ondertal spelen kost kracht.

"We hebben dat een beetje aan onszelf te wijten, maar ook wel aan de scheidsrechters die opnieuw niet zo best waren. Maar dat is een slecht excuus." 

"We waren nagenoeg gelijkwaardig aan de VS, maar zij hebben iets meer ervaring en speelden het slim uit.''