De Braziliaanse topzwemmer César Cielo Filho kan zijn wereldtitel op de 50 meter vrije slag niet verdedigen.

De 28-jarige Cielo heeft te veel last van een schouderblessure en besloot daarom woensdag in overleg met de medische staf om het WK te verlaten. De Braziliaan werd in 2009, 2011 en 2013 wereldkampioen op de 50 vrij, de afstand waarop hij in 2008 (Peking) de olympische titel veroverde.

Cielo had maandag op de 50 vlinder genoegen moeten nemen met de zesde plaats. De Braziliaan veroverde de afgelopen twee WK's nog het goud op deze afstand.

Cielo erkende toen al gehinderd te worden door zijn schouder. De Braziliaan nam een dag totale rust, maar uit onderzoek bleek woensdag dat de ontsteking nog erger is dan verwacht.

"Met het oog op de Spelen van volgend jaar in Rio hebben we daarom besloten zo snel mogelijk te beginnen met de revalidatie'', zei de Braziliaanse teamarts.