Waterpolosters bereiken halve finales op WK

De Nederlandse waterpolosters hebben zich maandag geplaatst voor de halve finales van het WK in Kazan.

De ploeg van bondscoach Arno Havenga was in de kwartfinales in een spannend duel nipt te sterk voor thuisland Rusland. Het werd 10-9 (4-1, 3-4, 1-2 en 2-2) voor Oranje.

Nederland had vrijwel de gehele wedstrijd het initiatief, maar liet de Russinnen bij een 7-5 voorsprong toch even terugkomen tot 7-7. Desondanks trok het de wedstrijd naar zich toe.

In het team van bondscoach Havenga was de jeugdige keepster Laura Aarts, die volgende week negentien wordt, de uitblinkster.

Woensdag is Italië de tegenstander in de halve eindstrijd. De 'Azzurri' bereikten de laatste vier ten koste van Griekenland: 9-6 (1-0, 3-3, 3-2 en 2-1).

Nederland stond in 1998 in Perth voor het laatst op het erepodium (zilver) tijdens een WK. Toen werd in de eindstrijd verloren van de Italiaanse waterpolosters.

Finale

"Nu telt nog maar één ding en dat is doorstomen naar de finale. En dat gaan we doen ook'', zei bondscoach Arno Havenga tegen de NOS. ''We zijn heel blij met het bereiken van de halve finales, maar we hebben nog niets.''

Havenga heeft als doel gesteld om tot de laatste dag mee te doen om de medailles in Kazan. Bij verlies tegen Italië wacht de strijd om brons. ''De afgelopen periode hebben we al regelmatig van dat land gewonnen. Alleen de finale telt daarom. Er zit nog heel veel rek in deze groep.''

Over keepster Aarts was hij lovend. ''Het was haar eerste echt grote wedstrijd op seniorenniveau. Laura speelde fantastisch. We zijn gezegend met twee heel goede keepsters.''

Ook de rest van de ploeg kan echter rekeken op complimeten van de bondscoach. ''We praten continu over elkaars kwaliteiten, niet over de tekortkomingen. Iedereen krijgt de ruimte om op te staan.''

Lees meer over:
Tip de redactie