Sharon van Rouwendaal pakte afgelopen week twee WK-medailles in het open water en sloeg zondag op de openingsdag van het langebaantoernooi ook meteen toe.

De 21-jarige Nederlandse veroverde achter de ongenaakbare Amerikaanse Katie Ledecky zilver op de 400 meter vrije slag.

"Ik had gedacht dat Ledecky veel verder voor me zou liggen, maar het viel mee'', zei Van Rouwendaal lachend bij de NOS.

"Ik kon haar benen gewoon zien. De laatste 50 meter moest ik door de pijn heen vechten en tikte ik als tweede aan. Ik ben hier heel blij mee.''

Afgelopen week zwom de pupil van de Franse succescoach Philippe Lucas bij elkaar 20 kilometer in het open water. Drie dagen na de teamwedstrijd pakte Van Rouwendaal in een Nederlands record van 4.03,02 'gewoon' zilver in het zwembad.

"Vergeleken met vorig jaar gaat het zoveel makkelijker. Na een zware training kan ik de ochtend erna nog steeds hard gaan. Ik sprong vanochtend het bad in en zwom 4.05 in de serie, terwijl ik de laatste 50 meter niet eens voluit ging. Ik dacht: dat kan harder, ik moet vechten. En daar ben ik goed in.''