Zuid-Sudan is zondag benoemd tot lid van het Internationaal Olympisch Comité. Dat gebeurde tijdens het 128e congres van de olympische beweging in Kuala Lumpur.

Het Afrikaanse land is het 206e IOC-lid en kan nu als zelfstandige natie deelnemen aan de Spelen van Rio 2016.

In het land dat zich in 2011 afscheidde van Sudan woedt al enkele jaren een burgeroorlog. De olympische erkenning werd door sommige Zuid-Sudanese officials met tranen begroet.

''We wensen uw land een mooie toekomst. We steunen u en verwelkomen uw sporters in Rio. Dit zal uw land op de kaart zetten'', zei IOC-voorzitter Thomas Bach.

In 2012 was de Zuid-Sudanese marathonloper Guor Marial actief op de Spelen van Londen. Omdat hij weigerde voor Sudan uit te komen en Zuid-Sudan nog geen IOC-lid was liep hij als onafhankelijk atleet onder de olympische vlag.