Als het aan Vladimir Poetin ligt, krijgt de aftredende FIFA-voorzitter Sepp Blatter een Nobelprijs.

De Russische president deed die opvallende aanbeveling maandag in een interview met het Zwitserse televisiestation RTS.

''Mensen als Blatter en andere voorzitters van internationale sportfederaties verdienen een speciale erkenning'', zei Poetin, die twee dagen eerder bij de loting voor de WK-kwalificatie nog een openlijke steunbetuiging had gekregen van de vertrekkende FIFA-voorzitter.

Het hoofdbestuur van de wereldvoetbalbond nam in Sint-Petersburg een resolutie aan, waarin werd benadrukt dat Rusland kan rekenen op de volledige steun bij de organisatie van het WK 2018.

Poetin en Blatter lieten bij de loting nadrukkelijk zien dikke vrienden te zijn. Volgens de Russische machthebber verdient zijn Zwitserse bondgenoot zelfs een Nobelprijs.

''Als er iemand een Nobelprijs verdient, zijn het mensen als Blatter. We kennen allemaal zijn situatie. Ik wil niet op details ingaan, maar ik geloof geen woord van de verhalen dat hij betrokken is bij corruptie'', zei Poetin maandag op de Zwitserse tv.