Zwemmen

Weertman ziet WK-zilver als bevestiging van niveau

Ferry Weertman zorgde maandag voor het eerste succes van de Nederlandse openwaterzwemmers bij de WK in Kazan met zilver op de 10 kilometer. Na zijn gouden plak op de EK in Berlijn van vorig jaar is het zijn tweede medaille op een internationaal titeltoernooi.

"Dit is een bevestiging dat het succes in Berlijn niet eenmalig was'', reageert Weertman opgetogen.

Belangrijker nog dan het zilver betekent de tweede plek in Kazan dat Weertman zich heeft gekwalificeerd voor de Olympische Spelen van Rio de Janeiro die volgend jaar worden gehouden. De 23-jarige Nederlander had een plek bij de beste tien nodig en slaagde daar ruimschoots in.

"Dat is het belangrijkste. Kwalificatie was hier het doel. Dat is dik gelukt en daar ben ik heel blij mee. Geweldig.''

Weertman had vooraf aangekondigd zijn race zorgvuldig op te bouwen. Het plan was om vanuit de staart van het veld op te rukken naar voren en dan mee te doen om de prijzen.

Op die manier verliep de wedstrijd ook, maar Weertman moest wel duidelijk zijn meerdere erkennen in de Amerikaan Jordan Wilimovsky, die de Europees kampioen twaalf seconden voor bleef en zo goud pakte.

Leermomenten

De Nederlander ging wel voor de winst, maar kon door het verloop van de wedstrijd leven met zilver. "Het was een heel goede race. En we hebben er leermomenten uit kunnen halen. Ik moest op het laatste stuk nog heel veel goedmaken. Dat was net te veel, ook al kwam ik wel wat dichterbij.''

Weertman gaat na de WK samen met coach Marcel Wouda kijken wat er nog moet verbeteren om goud te halen in Rio, maar dat is voor de langere termijn.

"Eerst ga ik hier nog het teamevent zwemmen en dan nog twee afstanden in het bad. Vervolgens de testwedstrijd in Rio en daarna op vakantie.''

Weertman is in Rio de enige Nederlandse man die meedoet aan het openwaterzwemmen. Marcel Schouten eindigde namelijk als 24e en daardoor heeft Nederland maar één startplek. Alleen als Schouten ook in de top tien was geëindigd, had Nederland twee zwemmers mogen afvaardigen.

Lees meer over:
Tip de redactie