Michael van Gerwen heeft zaterdagavond goede zaken gedaan in de eerste ronde van het World Matchplay. De Brabander won in Blackpool's Winter Gardens met 10-4 van Benito van de Pas.

''Hij miste een paar dubbels en daarvan heb ik geprofiteerd'', verklaarde Van Gerwen na afloop.

Jelle Klaasen was niet opgewassen tegen Simon Whitlock. De Australiër domineerde en won met 10-4. 

Het toernooi met de beste 32 darters van de PDC, onder wie ook Raymond van Barneveld en Vincent van der Voort, heeft een prijzenpot van bijna 650.000 euro.

De Engelsman Phil Taylor won het evenement, dat sinds 1994 op de kalender staat, al vijftien keer.