Tom Watson neemt deze week op de befaamde baan van St. Andrews afscheid van het Brits Open, na veertig jaar. De 65-jarige Amerikaanse golfer won het evenement vijfmaal, de eerste keer al bij zijn debuut, destijds eveneens in Schotland op Carnoustie.

"Het is zover", zei Watson. "Tijd om vaarwel te zeggen."

Watson heeft de lengte in zijn slagen verloren en is al sinds 1999 vooral actief op de veteranentour. De Masters in april 2016 in Augusta wordt de laatste major van zijn rijke carrière.

Donderdag begint hij in gezelschap van zijn landgenoot Brandt Snedeker en de Zuid-Afrikaan Ernie Els aan zijn laatste optreden op 'The Open'. Een klassering in de top tien is het doel, want dan komt Watson nog wel een jaar of vijf terug.

Mocht hij de cut niet halen, dan is er geen man overboord. De Amerikaan vertelde dat hij in dat geval een groot feest gaat bouwen met zijn familie. "Ik heb nergens spijt van, hooguit dat het voorbij is."