Tennisser Thiemo de Bakker heeft donderdag de halve finales bereikt van het challengertoernooi in Braunschweig.

De 26-jarige Westlander was in de kwartfinale op het Duitse gravel te sterk voor Horacio Zeballos uit Argentinië: 3-6, 6-3 en 6-4.

De Bakker treft nu de Franse routinier Paul-Henri Mathieu, die een vrije doorgang kreeg naar de halve finales omdat zijn Duitse opponent Nils Langer zich afmeldde.

Mathieu is de nummer 127 van de wereld, negen plaatsen boven De Bakker.

De Bakker behoort tot de Nederlandse selectie voor het duel met Oostenrijk volgende week in de Davis Cup. Bij winst is Oranje één stap verwijderd van een snelle terugkeer in de wereldgroep. De confrontatie met de Oostenrijkse tennissers wordt op gravel gespeeld in Kitzbühel.