De Nederlandse equipe bij de eerste Europese Spelen in Azerbeidzjan telt 119 atleten, maar slechts een klein deel loopt vrijdag mee in de parade tijdens de openingsceremonie in het uitverkochte Olympisch Stadion van Bakoe.

Chef de mission Jeroen Bijl denkt dat tien tot vijftien sporters het spektakel bijwonen. "De sporters komen vijf dagen voor hun wedstrijdonderdeel naar Bakoe. Het betekent dat veel sporters nog niet aanwezig zijn. Het zij zo. Onze benadering is dat de sporters hier zijn om te presteren.''

Taekwondoka Reshmie Oogink zal de Nederlandse vlag dragen tijdens de opening. In Bakoe zijn vijftig Europese landen present en ongeveer zesduizend sporters strijden om de medailles in twintig verschillende sporten.

De organisatie in Bakoe kondigt de openingsceremonie aan als een 'magische show' met meer dan tweeduizend deelnemers. Het verweeft de Aziatische culturele tradities van Azerbeidzjan met zijn moderne Europese rol.

De regie is in handen van de Griekse regisseur Dimitris Papaioannou.

Eric Pang

Badmintonner Eric Pang heeft zich donderdag afgemeld voor de eerste editie van de Europese Spelen.

De 33-jarige Groninger kampt met een voetblessure.

Door het afzeggen van Pang doen er geen Nederlanders meer mee aan het badminton in Bakoe.