De Nederlandse handballers zijn woensdagavond in de EK-kwalificatiewedstrijd tegen het sterke Kroatië niet tot een stunt in staat gebleken.

Oranje verloor het duel in Sittard met 24-27. Halverwege koesterde de ploeg van bondscoach Joop Fiege nog alle hoop op een positief resultaat: 12-14.

Plaatsing voor het EK van 2016 was op voorhand lastig in een groep met toplanden als Noorwegen en Kroatië.

Door Turkije tweemaal te verslaan is Nederland al wel zeker van de derde plaats. De beste nummer drie van de zeven poules mag in januari ook naar de eindronde in Polen.

Voorsprong

Nederland nam in de beginfase van de wedstrijd een voorsprong, maar die bleef minimaal. Na een kwartier namen de Kroaten het initiatief over.

Doelman Gerrie Eijlers zorgde ervoor dat de Kroaten in het eerste halfuur niet verder wegliepen dan vier doelpunten verschil.

In de tweede helft deed keeper Bart Ravensbergen hetzelfde. Nederland bleef in de wedstrijd maar miste net de klasse en het geluk voor een echte beloning van het harde werken.