Taekwondoka Reshmie Oogink draagt vrijdag bij de openingsceremonie van de Europese Spelen in Bakoe de Nederlandse vlag.

"Reshmie staat model voor Nederlandse topsporters die niet of nauwelijks financiële ondersteuning krijgen en toch op hoog niveau blijven meedoen. Ik heb daar groot respect voor", lichtte chef de mission voor de Europese Spelen Jeroen Bijl zijn besluit toe.

Oogink vindt het 'geweldig' dat ze de equipe mag voorafgaan met de vlag. "Ik ben nooit met dit soort dingen bezig, het kwam als een totale verrassing dat Jeroen mij vroeg, maar ik vind het een eer."

"Ik had al gezegd dat ik heel graag naar de opening wilde omdat het in mijn schema past. Maar nu wordt het wel echt bijzonder", aldus de Almelose.

Oogink is in Bakoe kanshebber voor een medaille. Ze hoort in haar gewichtsklasse (+67 kg) bij de beste drie van de wereld.

Nederland stuurt voor de Europese Spelen een afvaardiging van 119 sporters, onder wie Henk Grol, Kim Polling en Niki Terpstra.

De openingsceremonie in Bakoe begint vrijdag om 21.00 lokale tijd (18.00 Nederlandse tijd).