De Cleveland Cavaliers hebben in de nacht van vrijdag op zaterdag een riante uitgangspositie verworven om de finale in de NBA te bereiken.

De Cavaliers wonnen ook het tweede uitduel met Atlanta Hawks en krijgen nu twee thuisduels waarin de best-of-seven-serie al kan worden beslist.

Cleveland won ditmaal met 94-82 en leidt met 2-0. Ook de statistieken spreken in het voordeel van het team van sterspeler LeBron James.

In de geschiedenis van de NBA kwam 94 procent van de teams die een 2-0 voorsprong hadden genomen een ronde verder.

Ondanks de beschikbaarheid van DeMarre Carroll, verrassend voldoende hersteld van een in de vorige wedstrijd opgelopen knieblessure, keek de thuisploeg al snel tegen een achterstand aan.

Halfweg was de marge nog te overzien: 49-54. De afwezigheid van All Star Kyrie Irving (knie) leek voor de Cavaliers geen last. Na het derde kwart bedroeg de voorsprong al achttien punten.

James

James was opnieuw de uitblinker met dertig punten, elf assists en negen rebounds. Zondag staat de derde wedstrijd op het programma.

In de andere halve finale leidt Golden State Warriors met 2-0 tegen Houston Rockets.