Darter Raymond van Barneveld leek donderdag lange tijd op weg naar de finale van de Premier League, maar zag Michael van Gerwen tot zijn eigen verbazing nog terugkomen van een ruime achterstand: 10-8.

"Ik stond op een 7-4 voorsprong en wat er daarna gebeurde is voor mij ook een raadsel. Michael begon waanzinnig te spelen, maar dat weten we van hem", zei Van Barneveld voor de camera van RTL7.

"Ik speelde niet eens zoveel slechter dan Michael, maar hij was gewoon moeilijk bij te houden. Ik stond vol verbazing te kijken van wat er allemaal gebeurde. Daarom is hij de nummer één van de wereld."

De Hagenaar noemde de nederlaag in de halve finale 'hard'. "Zeker omdat je een ongelofelijke comeback hebt gemaakt in de reguliere competitie. Daar heb je nu echter weinig aan. Het heeft uiteindelijk geen zin gehad."

Van Barneveld won vorig jaar in de eindstrijd in de O2 Arena in Londen nog van Van Gerwen.